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Las fotografías que Carl Sagan le mandaba a Arthur C. Clarke

Carl Sagan le mandaba a Arthur C. Clarke fotografías de las sondas Viking y Voyager. Imaginen recibir la fotografía de otro planeta, un planeta que la humanidad había visto desde hace milenios sólo como un punto brillante en el cielo, pero que ahora estaba ahí, en la comodidad de tu casa y gracias a tu amigo, con todo su dramatismo y sus nubes y sus franjas, un espectáculo que ninguna generación había visto antes.

En las novelas de Clarke, esos vuelos más allá de la tierra, esas visitas a las lunas jovianas y esos extraños seres gigantes que vivían en la atmósfera de Júpiter fueron los maravillosos delirios de un escritor inspirado por los descubrimientos científicos de las sondas que vagaban en las solitarias órbitas de otros planetas.

Fotografía de Júpiter tomada por la Voyager
Ensayo de Sagan sobre Arthur C. Clarke (con correcciones)

Cosmos 34 años después

NCOS7200

Me alegró descubrir que en el primer capítulo de la nueva serie Cosmos, además de temas científicos de relevancia, se muestra a la ciencia vinculada con la sociedad. Esto es algo de lo que estaba consciente el gran astrónomo y divulgador Carl Sagan. Sabía que las maravillas del universo no eran sólo eso, sino que cambiaban la concepción de nosotros mismos.

Sagan es una figura central del finales del siglo XX. Siempre desmintió la existencia de OVNIS, pero dejó su impronta en la imaginación colectiva con su preocupación por la vida extraterrestre, por ejemplo, con el proyecto SETI, la inclusión de los discos de oro con saludos en la sondas Voyager o la exigencia al gobierno de estados unidos de contar con un plan de acción en caso de haber contacto con una civilización extraterrestre.

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