Una breve historia de cómo hemos imaginando a los extraterrestres: desde una utopía cristiana en la luna hasta marcianos comunicándose por telégrafo

Tarkovski, Solaris [portada de DVD]

El gusto por imaginar cómo son los seres de otros mundos no es reciente. Pueden ser encontrados, desde la antigüedad, varios textos de habitantes de la luna, como el Mahabharata, The Wonders Beyond Thule, Gargantua y Pantagruel, etcétera. Sin embargo, es gracias al heliocentrismo y al nacimiento de la ciencia moderna (siglos XVI y XVII) que estas elucubraciones tomarán un nuevo cariz. Imaginar a seres de otros mundos dejará de ser un tema propio de la ficción y comenzará a ser visto como una preocupación con bases científicas.

Sigue leyendo

Respondiendo algunas preguntas sobre EHT y la primera foto del agujero negro de M87

Gran Telescopio Milimétrico, México

La primer imagen de un agujero negro es un logro científico impresionante que inaugura una nueva era en lo que a técnicas de observación astronómica se refiere. La fotografía que fue publicada el 10 de abril, dos años después de que fueron realizadas las primeras observaciones, ha despertado nuestro interés: ¿cómo fue tomada?, ¿qué es lo que en realidad estamos viendo?, ¿de qué tamaño es el agujero negro?, ¿dónde está M87?, ¿qué es Event Horizon Telescope?, ¿qué papel jugó México?, etc. En este articulo daré algunas explicaciones a las preguntas que muchos de nosotros nos hemos hecho.

ENTENDIENDO LOS AGUJEROS NEGROS

Los agujeros negros son sorprendentes, pues reúnen dos características que son completamente opuestas: el cero y el infinito. En el centro del agujero negro se halla la singularidad, que es un punto que no tiene ni ancho, ni largo, ni alto, es decir, cuyo volumen es cero. Al mismo tiempo, la cantidad de gravedad que tiene ese punto es infinita. Esto hace que los agujeros negros produzcan fenómenos muy interesantes, como que toda la materia que entra en ellos pierda por completo sus propiedades o que el mismo espacio-tiempo no exista. De hecho, los científicos todavía están muy lejos de comprender qué es lo que sucede dentro de los agujeros negros.

Sigue leyendo

Las fotografías que Carl Sagan le mandaba a Arthur C. Clarke

Carl Sagan le mandaba a Arthur C. Clarke fotografías de las sondas Viking y Voyager. Imaginen recibir la fotografía de otro planeta, un planeta que la humanidad había visto desde hace milenios sólo como un punto brillante en el cielo, pero que ahora estaba ahí, en la comodidad de tu casa y gracias a tu amigo, con todo su dramatismo y sus nubes y sus franjas, un espectáculo que ninguna generación había visto antes.

En las novelas de Clarke, esos vuelos más allá de la tierra, esas visitas a las lunas jovianas y esos extraños seres gigantes que vivían en la atmósfera de Júpiter fueron los maravillosos delirios de un escritor inspirado por los descubrimientos científicos de las sondas que vagaban en las solitarias órbitas de otros planetas.

Fotografía de Júpiter tomada por la Voyager
Ensayo de Sagan sobre Arthur C. Clarke (con correcciones)

¿Argumentos para defender el recorte a la educación y la investigación?

Cuando se presentó el presupuesto de egresos 2019, fuimos muchos los que nos indignamos con los recortes a la investigación y a las principales universidades, como la UAM, la UNAM y el IPN. Inmediatamente se organizaron protestas, memes, marchas… Gracias a las protestas en redes sociales, AMLO pronto dijo “haber cometido un error” y restituyó el prepuesto a las universidades. Lamentablemente no sucedió lo mismo con la ciencia. A pesar de que el presidente insiste en que apoyará la ciencia y combatirá la fuga de cerebros, lo cierto es que redujo el presupuesto al CONACYT en más de un 10% , castigó los sueldos de los académicos con una contracción de entre un 10 y un 30%, y ha emprendido una campaña de desprestigio contra los investigadores al llamarlos “colgados de la nómina” y “mafia de la ciencia“.

Sigue leyendo

Fotografiar la luna con un telescopio pequeño y un celular.

Si algo es mejor que ver la luna a simple vista es, quizás, verla con un telescopio. Ese astro magnífico y misterioso nos deja ver, detrás de los lentes y los espejos de estos instrumentos, un rostro que se ha forjado tras una historia de explosiones volcánicas, flujos de lava y violentas golpizas de meteoritos. Pero ¿cómo es posible fotografiar lo que vemos sólo con ayuda del celular? En realidad es muy sencillo y sólo se va a requerir paciencia y buen pulso.

Sigue leyendo

Dedos gigantes en la neblina

Eran casi las 10 de mañana y estábamos devorando unas tortas de tamal en la estación de autobuses de Pachuca porque esa sería nuestra única comida real de las próximas doce horas. Ya era muy tarde porque a Ari se le ocurrió toparse con el marihuano de la colonia y filosofar con él un rato. Si hubiéramos ido a escalar al Valle Diego Mateo o a las Ventanas, no hubiera habido problema, tendríamos el tiempo sobrado, pero ese día nuestro objetivo era una roca que estaba mucho más lejos.

Después de dos horas más de camino, llegamos a Las manzanas, una zona de escalada cerca de Mineral el Chico, Hidalgo. Al llegar, tomamos un café y tuvimos que estampar nuestros autógrafos en un libro. Eso de hace para que los dueños del lugar tengan un registro de quiénes están en la roca y así, si no bajan, poder subir a buscarlos al día siguiente (generalmente con burros para cargar de regreso los cachitos). Pero nosotros éramos valientes y no nos dejábamos intimidar. Por lo menos no por el libro. Otra cosa eran las rocas que escalaríamos se veían desde ahí, desde el restaurante, en el lomo de los cerros, como dedos gigantes que se cerraban en la neblina. Podía verlas desde el valle y ya sentía esa fuerza que es al mismo tiempo amenazante y seductora.

Sigue leyendo

Elaborar un campus casero para entrenar fuerza de dedos en escalada

Las tablas de campus pueden encontrarse en todos los gimnasios de escalada y son una herramienta fundamental en el entrenamiento. Pero lo cierto es cada vez que voy a un rocódromo prefiero gastar mis energías (y mi dinero) entrenado técnica o descifrando boulders en vez de estar haciendo repetitivas series en esa tablita. Así que, desde hace un tiempo, pensé que tener un campus en casa me ayudaría a entrenar la fuerza en dedos, aprovechar mejor mis tiempos libres y divertirme mucho más en mis visitas al rocódromo.

Este es un pequeño tutorial para hacer una tabla de campus casera.

Sigue leyendo