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Una breve historia de cómo hemos imaginando a los extraterrestres: desde una utopía cristiana en la luna hasta marcianos comunicándose por telégrafo

Tarkovski, Solaris [portada de DVD]

El gusto por imaginar cómo son los seres de otros mundos no es reciente. Pueden ser encontrados, desde la antigüedad, varios textos de habitantes de la luna, como el Mahabharata, The Wonders Beyond Thule, Gargantua y Pantagruel, etcétera. Sin embargo, es gracias al heliocentrismo y al nacimiento de la ciencia moderna (siglos XVI y XVII) que estas elucubraciones tomarán un nuevo cariz. Imaginar a seres de otros mundos dejará de ser un tema propio de la ficción y comenzará a ser visto como una preocupación con bases científicas.

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Respondiendo algunas preguntas sobre EHT y la primera foto del agujero negro de M87

Gran Telescopio Milimétrico, México

La primer imagen de un agujero negro es un logro científico impresionante que inaugura una nueva era en lo que a técnicas de observación astronómica se refiere. La fotografía que fue publicada el 10 de abril, dos años después de que fueron realizadas las primeras observaciones, ha despertado nuestro interés: ¿cómo fue tomada?, ¿qué es lo que en realidad estamos viendo?, ¿de qué tamaño es el agujero negro?, ¿dónde está M87?, ¿qué es Event Horizon Telescope?, ¿qué papel jugó México?, etc. En este articulo daré algunas explicaciones a las preguntas que muchos de nosotros nos hemos hecho.

ENTENDIENDO LOS AGUJEROS NEGROS

Los agujeros negros son sorprendentes, pues reúnen dos características que son completamente opuestas: el cero y el infinito. En el centro del agujero negro se halla la singularidad, que es un punto que no tiene ni ancho, ni largo, ni alto, es decir, cuyo volumen es cero. Al mismo tiempo, la cantidad de gravedad que tiene ese punto es infinita. Esto hace que los agujeros negros produzcan fenómenos muy interesantes, como que toda la materia que entra en ellos pierda por completo sus propiedades o que el mismo espacio-tiempo no exista. De hecho, los científicos todavía están muy lejos de comprender qué es lo que sucede dentro de los agujeros negros.

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Las fotografías que Carl Sagan le mandaba a Arthur C. Clarke

Carl Sagan le mandaba a Arthur C. Clarke fotografías de las sondas Viking y Voyager. Imaginen recibir la fotografía de otro planeta, un planeta que la humanidad había visto desde hace milenios sólo como un punto brillante en el cielo, pero que ahora estaba ahí, en la comodidad de tu casa y gracias a tu amigo, con todo su dramatismo y sus nubes y sus franjas, un espectáculo que ninguna generación había visto antes.

En las novelas de Clarke, esos vuelos más allá de la tierra, esas visitas a las lunas jovianas y esos extraños seres gigantes que vivían en la atmósfera de Júpiter fueron los maravillosos delirios de un escritor inspirado por los descubrimientos científicos de las sondas que vagaban en las solitarias órbitas de otros planetas.

Fotografía de Júpiter tomada por la Voyager
Ensayo de Sagan sobre Arthur C. Clarke (con correcciones)

¿Argumentos para defender el recorte a la educación y la investigación?

Cuando se presentó el presupuesto de egresos 2019, fuimos muchos los que nos indignamos con los recortes a la investigación y a las principales universidades, como la UAM, la UNAM y el IPN. Inmediatamente se organizaron protestas, memes, marchas… Gracias a las protestas en redes sociales, AMLO pronto dijo “haber cometido un error” y restituyó el prepuesto a las universidades. Lamentablemente no sucedió lo mismo con la ciencia. A pesar de que el presidente insiste en que apoyará la ciencia y combatirá la fuga de cerebros, lo cierto es que redujo el presupuesto al CONACYT en más de un 10% , castigó los sueldos de los académicos con una contracción de entre un 10 y un 30%, y ha emprendido una campaña de desprestigio contra los investigadores al llamarlos “colgados de la nómina” y “mafia de la ciencia“.

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