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Una breve historia de cómo hemos imaginando a los extraterrestres: desde una utopía cristiana en la luna hasta marcianos comunicándose por telégrafo

Tarkovski, Solaris [portada de DVD]

El gusto por imaginar cómo son los seres de otros mundos no es reciente. Pueden ser encontrados, desde la antigüedad, varios textos de habitantes de la luna, como el Mahabharata, The Wonders Beyond Thule, Gargantua y Pantagruel, etcétera. Sin embargo, es gracias al heliocentrismo y al nacimiento de la ciencia moderna (siglos XVI y XVII) que estas elucubraciones tomarán un nuevo cariz. Imaginar a seres de otros mundos dejará de ser un tema propio de la ficción y comenzará a ser visto como una preocupación con bases científicas.

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Respondiendo algunas preguntas sobre EHT y la primera foto del agujero negro de M87

Gran Telescopio Milimétrico, México

La primer imagen de un agujero negro es un logro científico impresionante que inaugura una nueva era en lo que a técnicas de observación astronómica se refiere. La fotografía que fue publicada el 10 de abril, dos años después de que fueron realizadas las primeras observaciones, ha despertado nuestro interés: ¿cómo fue tomada?, ¿qué es lo que en realidad estamos viendo?, ¿de qué tamaño es el agujero negro?, ¿dónde está M87?, ¿qué es Event Horizon Telescope?, ¿qué papel jugó México?, etc. En este articulo daré algunas explicaciones a las preguntas que muchos de nosotros nos hemos hecho.

ENTENDIENDO LOS AGUJEROS NEGROS

Los agujeros negros son sorprendentes, pues reúnen dos características que son completamente opuestas: el cero y el infinito. En el centro del agujero negro se halla la singularidad, que es un punto que no tiene ni ancho, ni largo, ni alto, es decir, cuyo volumen es cero. Al mismo tiempo, la cantidad de gravedad que tiene ese punto es infinita. Esto hace que los agujeros negros produzcan fenómenos muy interesantes, como que toda la materia que entra en ellos pierda por completo sus propiedades o que el mismo espacio-tiempo no exista. De hecho, los científicos todavía están muy lejos de comprender qué es lo que sucede dentro de los agujeros negros.

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Las fotografías que Carl Sagan le mandaba a Arthur C. Clarke

Carl Sagan le mandaba a Arthur C. Clarke fotografías de las sondas Viking y Voyager. Imaginen recibir la fotografía de otro planeta, un planeta que la humanidad había visto desde hace milenios sólo como un punto brillante en el cielo, pero que ahora estaba ahí, en la comodidad de tu casa y gracias a tu amigo, con todo su dramatismo y sus nubes y sus franjas, un espectáculo que ninguna generación había visto antes.

En las novelas de Clarke, esos vuelos más allá de la tierra, esas visitas a las lunas jovianas y esos extraños seres gigantes que vivían en la atmósfera de Júpiter fueron los maravillosos delirios de un escritor inspirado por los descubrimientos científicos de las sondas que vagaban en las solitarias órbitas de otros planetas.

Fotografía de Júpiter tomada por la Voyager
Ensayo de Sagan sobre Arthur C. Clarke (con correcciones)

Fotografiar la luna con un telescopio pequeño y un celular.

Si algo es mejor que ver la luna a simple vista es, quizás, verla con un telescopio. Ese astro magnífico y misterioso nos deja ver, detrás de los lentes y los espejos de estos instrumentos, un rostro que se ha forjado tras una historia de explosiones volcánicas, flujos de lava y violentas golpizas de meteoritos. Pero ¿cómo es posible fotografiar lo que vemos sólo con ayuda del celular? En realidad es muy sencillo y sólo se va a requerir paciencia y buen pulso.

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El tránsito de venus 2012 desde algún lugar de la ciudad de México

Esta es mi foto preferida del tránsito de venus. La tomé en algún lugar en algún sitio del estado de México a las 19:06, hora local. Todo el esfuerzo valió la pena. Después de una gran angustia porque el cielo estaba cerrado, logramos encontrar una ventana de nubes…. No sé exactamente dónde fue; solo avanzamos y avanzamos por la carretera (hacia Nicolás Romero y Villa del carbón) hasta que el cielo nos dejó ver este lunar del sol.

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Preparándome para el tránsito de venus

Leí sobre el tránsito de venus desde hace varios años, y desde entonces me estoy preparando para verlo. Desde hace tiempo estoy comprando equipo: un filtro solar, un soporte, una nueva cámara…

¡Por fin hoy tuve todo junto! Ya sólo falta esperar la fecha y hacer pruebas para que todo esté a punto. Abajo mis están las primeras fotos del sol; en él se ven varias manchas solares.

Tengo que hacer muchas más pruebas para encontrar bien los aumentos, el enfoque, los oculares adecuados, etc., etc.

El equipo que utilicé fue:

  • Telescopio reflector ecuatorial Orion de 6”
  • Filtro solar Orion de apertura completa
  • Ocular Kosmos 15mm
  • Microstge II Baader planetaruim
  • Cámara. Canon Powershot SX260 HS

¡Excitantes fotos de mi equipo y no son porno!

Hoy, después de una horrorosa ceguera astronómica de varios meses debida al mal clima, la desidia y la falta de tiempo, acabo de terminar una exitosa sesión de observación de Júpiter y la Luna. Hacía mucho tiempo que no veía al planeta rojo por el telescopio. Algunas semanas atrás me había estado levantando muy temprano, así que cuando salía de la casa veía una enorme luz amarillenta en el poniente. Suponía que era Júpiter y no podía esperar para verlo ¡Hoy quedé sorprendido! La última vez que lo vi no tenía mi lente Barlow ni mis nuevos oculares RKE ni Ortho. Con esos lentes, Júpiter se ve GIGANTESCO.

La visión de hoy me dejó con ganas de invertir en equipo de astrofotografía. Mientras tanto, lo único que puedo hacer es sacar algunas excitantes imágenes de mi equipo.

Equipo astronómico 2011

De izquierda a derecha, se encuentra en primer lugar, siendo el más alto de la clase, el lente Barlow apocromático o Telenegativo 2x marca Meade. Le siguen:

  • Ocular Orion Sirius Plossl 25 mm
  • Ocular Orion Sirius Plossl 10 mm
  • Ocular Edmund Optics RKE 8 mm
  • Ocular Edmund Optics Orthoscopic 6mm
  • Filtro Orion Ultrablock (Narrowband) para nebulosas
  • Juego de filtros Orion para observación planetaria

Y al final, pero no por eso menos importante, un enorme filtro solar de apertura completa ¿quién ya lo encontró? Está al fondo de la imagen y parece un espejo circular con marco de aluminio. Todo esto lo utilizo en un telescopio reflector Orion Astroview de 6 pulgadas con montura ecuatorial.

Los oculares de Edmund Optics se comportaron muy bien el día de hoy. Entregan imágenes de gran aumento, definidas, con buen contraste y cómodo descanso ocular. A mi mesa de regalos (atención a las personas que me quieren :P ) voy a agregar un par de Orthoscopic, RKE y algún Plossl o Powermate de Televue, que me gustaría probar.

Espero organizar pronto una observación en campo ¿quién se apunta?