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Respondiendo algunas preguntas sobre EHT y la primera foto del agujero negro de M87

Gran Telescopio Milimétrico, México

La primer imagen de un agujero negro es un logro científico impresionante que inaugura una nueva era en lo que a técnicas de observación astronómica se refiere. La fotografía que fue publicada el 10 de abril, dos años después de que fueron realizadas las primeras observaciones, ha despertado nuestro interés: ¿cómo fue tomada?, ¿qué es lo que en realidad estamos viendo?, ¿de qué tamaño es el agujero negro?, ¿dónde está M87?, ¿qué es Event Horizon Telescope?, ¿qué papel jugó México?, etc. En este articulo daré algunas explicaciones a las preguntas que muchos de nosotros nos hemos hecho.

ENTENDIENDO LOS AGUJEROS NEGROS

Los agujeros negros son sorprendentes, pues reúnen dos características que son completamente opuestas: el cero y el infinito. En el centro del agujero negro se halla la singularidad, que es un punto que no tiene ni ancho, ni largo, ni alto, es decir, cuyo volumen es cero. Al mismo tiempo, la cantidad de gravedad que tiene ese punto es infinita. Esto hace que los agujeros negros produzcan fenómenos muy interesantes, como que toda la materia que entra en ellos pierda por completo sus propiedades o que el mismo espacio-tiempo no exista. De hecho, los científicos todavía están muy lejos de comprender qué es lo que sucede dentro de los agujeros negros.

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Las fotografías que Carl Sagan le mandaba a Arthur C. Clarke

Carl Sagan le mandaba a Arthur C. Clarke fotografías de las sondas Viking y Voyager. Imaginen recibir la fotografía de otro planeta, un planeta que la humanidad había visto desde hace milenios sólo como un punto brillante en el cielo, pero que ahora estaba ahí, en la comodidad de tu casa y gracias a tu amigo, con todo su dramatismo y sus nubes y sus franjas, un espectáculo que ninguna generación había visto antes.

En las novelas de Clarke, esos vuelos más allá de la tierra, esas visitas a las lunas jovianas y esos extraños seres gigantes que vivían en la atmósfera de Júpiter fueron los maravillosos delirios de un escritor inspirado por los descubrimientos científicos de las sondas que vagaban en las solitarias órbitas de otros planetas.

Fotografía de Júpiter tomada por la Voyager
Ensayo de Sagan sobre Arthur C. Clarke (con correcciones)

¿Argumentos para defender el recorte a la educación y la investigación?

Cuando se presentó el presupuesto de egresos 2019, fuimos muchos los que nos indignamos con los recortes a la investigación y a las principales universidades, como la UAM, la UNAM y el IPN. Inmediatamente se organizaron protestas, memes, marchas… Gracias a las protestas en redes sociales, AMLO pronto dijo “haber cometido un error” y restituyó el prepuesto a las universidades. Lamentablemente no sucedió lo mismo con la ciencia. A pesar de que el presidente insiste en que apoyará la ciencia y combatirá la fuga de cerebros, lo cierto es que redujo el presupuesto al CONACYT en más de un 10% , castigó los sueldos de los académicos con una contracción de entre un 10 y un 30%, y ha emprendido una campaña de desprestigio contra los investigadores al llamarlos “colgados de la nómina” y “mafia de la ciencia“.

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¡Exigimos un proyecto educativo de calidad y más inversión en investigación!

Ayúdanos a firmar y difundir esta petición

Durante su campaña, Andres Manuel López Obrador dijo tener un fuerte compromiso con la educación, sin embargo, el proyecto de egresos del 2019 plantea recortes presupuestales para el CONACYT, la UNAM, la UAM y el IPN.

Impulsar la educación, tan larga y tristemente soslayada en nuestro país, requiere de un compromiso integral. El conocimiento debe generarse a través de la investigación y, por lo tanto, un verdadero proyecto educativo en México debería impulsar el desarrollo científico y tecnológico. Por desgracia, nuestro país es uno de los que menos invierten en este rubro. A diferencia de países como Japón, Finlandia o Suecia, que dedican más del 3% de su PIB, México invierte sólo el 0.5% en investigación.

La austeridad republicana no es incompatible con el aumento presupuestario a investigación y universidades. Es cierto que se deben evitar gastos superfluos y auditar y transparentar la entrega de recursos; pero al mismo tiempo se debe subsanar el enorme retraso que México sufre en cuanto a investigación científica se refiere.

Creemos firmemente que el bienestar de los mexicanos va de la mano con la investigación científica y una educación de calidad. Por lo tanto exigimos:

  • Que se aumente el presupuesto de las universidades y centros de investigación más importantes de nuestro país, como la UNAM, la UAM, el IPN y el CINVESTAV.
  • Que se aumente la inversión en investigación y desarrollo científico y tecnológico (CONACYT) al 1% del PIB.

Al retirar fondos a la investigación y a las mejores instituciones de nuestro país, no sólo se está impulsando un proyecto educativo mediocre, sino que se está traicionando al pueblo. De nada sirve la creación de nuevas universidades, si a cambio se apuñala a las que ya están consolidadas. De nada sirve el otorgamiento de becas, si se va a forjar a profesionistas mediocres bebido a una educación desvinculada del desarrollo científico.

¡Por un pueblo educado y libre, apoyemos todos la educación y la investigación en México!

Candidato SNI

Hoy amanecí con la buena noticia de que he sido aceptado como candidato al Sistema Nacional de Investigadores. Es como agua fresca después de los tiempos difíciles que he vivido como “profesor de tiempo repleto”, es decir, sin una plaza, pero con una carga de trabajo desgastante. Tengo que ganarme el pan yendo de una universidad a otra, atravesando la ciudad, ganando poco sueldo, soportando entrevistas humillantes, sufriendo el estigma de ser un “profesor de segunda”, y todo sin la certeza de que me contraten el siguiente semestre e incluso trabajando sin contrato. Debo confesar que, durante este tiempo, muchas veces me he sentido perdido y frustrado. No soy el único que sufre esta situación, sino que es la de miles de “profesores por horas” que, lamentablemente, son más baratos para las universidades, lo que nos condena a vivir en la precariedad laboral y sin oportunidades para mejorar. Ahora puedo decir con orgullo que, aunque sea un “profesor jodido de asignatura”, formo parte del Sistema Nacional de investigadores.

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Fundamentos del formato MLA 8

El formato MLA es una poderosa herramienta para la elaboración del aparato crítico de trabajos académicos y científicos. Su octava edición se publicó en abril del 2016 e incluye importantes mejoras que permiten citar toda clase de fuentes de forma sencilla, como páginas web, canciones, series, películas, pinturas y, por su puesto, libros y artículos especializados.

Fundamentos del formato MLA 8 es un manual de referencia rápida y de distribución libre pensado para investigadores, profesores y todos los interesados en aprender las bases de este sistema de citas.

Descargue el manual Fundamentos del formato MLA 8.

Fundamentos del formato MLA 8

Descargue el artículo de ejemplo del MLA 8 Los orígenes de la Candelaria.

Visite el Centro de escritura para acceder a más recursos de redacción universitaria.

Este manual se distribuye bajo la licencia Creative Commons Attribution-NonCommercial 4.0 International

Una señal extraterrestre

Proyecto de ciencias

Hoy me desperté con una noticia que me hizo saltar de la cama: “encuentran señal que podría provenir de civilización extraterrestre”.

Casi a diario, los medios de comunicación están inundados de supuestos descubrimientos que cambiarán rumbo la humanidad: una cura milagrosa para el cáncer, un motor que no contamina, un método para hacer un reactor de fusión nuclear en la comodidad de tu azotea…

Ya sea por ignorancia o con la intención de ganar audiencia, se difunden estas notas que son en su mayoría imprecisas, exageradas o de plano completamente falsas. Así que, a pesar de mi excitación inicial, decidí tomarme la cuestión de la señal extraterrestre con calma.

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Cosmos 34 años después

NCOS7200

Me alegró descubrir que en el primer capítulo de la nueva serie Cosmos, además de temas científicos de relevancia, se muestra a la ciencia vinculada con la sociedad. Esto es algo de lo que estaba consciente el gran astrónomo y divulgador Carl Sagan. Sabía que las maravillas del universo no eran sólo eso, sino que cambiaban la concepción de nosotros mismos.

Sagan es una figura central del finales del siglo XX. Siempre desmintió la existencia de OVNIS, pero dejó su impronta en la imaginación colectiva con su preocupación por la vida extraterrestre, por ejemplo, con el proyecto SETI, la inclusión de los discos de oro con saludos en la sondas Voyager o la exigencia al gobierno de estados unidos de contar con un plan de acción en caso de haber contacto con una civilización extraterrestre.

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