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Una breve historia de cómo hemos imaginando a los extraterrestres: desde una utopía cristiana en la luna hasta marcianos comunicándose por telégrafo

Tarkovski, Solaris [portada de DVD]

El gusto por imaginar cómo son los seres de otros mundos no es reciente. Pueden ser encontrados, desde la antigüedad, varios textos de habitantes de la luna, como el Mahabharata, The Wonders Beyond Thule, Gargantua y Pantagruel, etcétera. Sin embargo, es gracias al heliocentrismo y al nacimiento de la ciencia moderna (siglos XVI y XVII) que estas elucubraciones tomarán un nuevo cariz. Imaginar a seres de otros mundos dejará de ser un tema propio de la ficción y comenzará a ser visto como una preocupación con bases científicas.

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Cosmos 34 años después

NCOS7200

Me alegró descubrir que en el primer capítulo de la nueva serie Cosmos, además de temas científicos de relevancia, se muestra a la ciencia vinculada con la sociedad. Esto es algo de lo que estaba consciente el gran astrónomo y divulgador Carl Sagan. Sabía que las maravillas del universo no eran sólo eso, sino que cambiaban la concepción de nosotros mismos.

Sagan es una figura central del finales del siglo XX. Siempre desmintió la existencia de OVNIS, pero dejó su impronta en la imaginación colectiva con su preocupación por la vida extraterrestre, por ejemplo, con el proyecto SETI, la inclusión de los discos de oro con saludos en la sondas Voyager o la exigencia al gobierno de estados unidos de contar con un plan de acción en caso de haber contacto con una civilización extraterrestre.

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