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Los orígenes de la Candelaria. Rastros paganos de una celebración de primavera

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De acuerdo con la tradición católica en México, el día de la Candelaria se celebran dos eventos (además del delicioso banquete de tamales). El primero de ellos es la presentación del niño Jesús ante el templo de Jerusalem (Lucas 2:22) y el segundo es la purificación de la Virgen. Y es que de acuerdo al Antiguo Testamento, una mujer es impura durante los días subsecuentes al parto. Será sólo hasta el día cuarenta y después de que sea redimida en un ritual descrito en Levítico 12 que se considerará limpia de nuevo. Es por eso que entre el nacimiento de Jesús (24 de diciembre) y la Candelaria (2 de febrero) transcurren cuarenta días. Y su nombre se explica, por lo menos para la liturgia católica, por las velas o “candelas” que simbolizan la luz del niño dios. Sin embargo no queda muy clara la relación que existe entre la presentación del niño, la purificación de la Virgen y las velas. Ni tampoco de dónde viene la tradición mexicana de comer tamales.

Para entender mejor esta singular unión habrá que interrogar a la historia.

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